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硅谷教父Paul Graham:如何超越同行、独立思考?

来源:新青年 浏览:10 2020-12-02 17:15:35
记得以前读到过一句话,“要是认为大众是理性且具有思想的,才是最大的非理性和没头脑” 。互联网的产品经理也会告诉你,不要让用户思考。诚然,我们的大脑从亿万年的进化过程中,主要目的就是让你“生存到繁荣”,而不能让人觉得对我有益的信息,我们的大脑都会自动过滤掉,也不会进一步思考。这是本性,不必苛责。
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本文来自微信公众号:范阳(ID:beingmorehuman),作者:范阳,题图来自视觉中国

 

记得以前读到过一句话,“要是认为大众是理性且具有思想的,才是最大的非理性和没头脑” 。互联网的产品经理也会告诉你,不要让用户思考。

诚然,我们的大脑从亿万年的进化过程中,主要目的就是让你“生存到繁荣”,而不能让人觉得对我有益的信息,我们的大脑都会自动过滤掉,也不会进一步思考。这是本性,不必苛责。

而信息爆炸的时代,上两个世纪的拓荒淘金者进化成了思想淘金者,我们还是需要从无垠的信息海洋里挖掘出对自己有价值的信息,只有成为独立思考者才有更大的几率做到这一点。

最近我看到我关注的硅谷教父级人物Paul Graham写了一篇新的博客文章,How To Think For Yourself, 我改写了一下中文标题: 如何超越同行独立思考,因为我们的大脑天生不爱独立思考,但是更愿意超越同行。

这篇文章我翻译了可读性比较强的前半段,原文后半段可以点击链接查看。后半段其实说了一句最重要的观点:只有拥有好奇心,去做你最感兴趣的事情,才能让你变成一个独立思考的人。

How To Think For Yourself 

世界上有一些工作,如果你没有与同行不一样的思考,很难做好。

例如,要成为一名成功的科学家,仅仅做到正确是不够的,你的想法必须既正确又新颖。你不能发表一篇别人都知道的事情作为论文,你需要告诉大家别人还不知道的事情。

做投资也是如此。公开市场(public market)投资者正确预测公司的表现还远远不够。如果很多其他人也都做出相同的预测,那首先会在股价上反映出来,也就没有赚钱的空间了。唯一有价值的见解是大多数其他投资者没有达成共识的见解。

这一点对创业者同样适用。你不应该启动一家所有人都认为是好点子的初创公司,或者已经有其他人在做的点子。你应该选择做那些大多人认为是坏主意的创业项目,只要你知道它不是坏主意就可以了。例如为数千名业余爱好者使用的小型计算机编写软件,或者创建一个网站让人们在陌生人家里打个地铺睡上一晚。

但是这种模式也并不是普遍的。实际上,它不适用于大多数种类的工作。在大多数工作中,比如作为管理人员,你只需要正确而不需要新颖,也不需要其他人都是错的。

在大多数种类的工作中,都有一些创新的余地。但是在实际中,必须保持独立思考的工作与不需要独立思考的工作之间存在相当明显的区别。

我真希望有人在我小时候就告诉过我这种区别,因为当你决定要从事哪种工作时,这是需要考虑的最重要的事情之一。你是否想要做一种只有具备与众不同的思考才能获胜的工作?我想大多数人的潜意识在他们的意识之前已经有了答案。我知道我的选择一定是做独立思考的工作。

独立思考能力(Independent-mindedness)似乎更多的是与生俱来的特质(nature),而非后天培养的(nurture) 。这意味着如果你选择了错误类型的工作,你将不会开心。如果你天生有主见,那么成为中层管理者终究会感到疲惫。如果你天生是保守的人,那如果你做一些原创性工作也会遭遇挫折。

但是这里有个难题,人们常常会搞错自己在传统观念到独立思维的横轴上处于什么位置。观念传统的人不喜欢将自己视为观念传统的人。在任何时候,他们都认为自己独立决定要做什么,最后只是他们的同行也碰巧做了一样的选择。而思想独立的人常常不知道自己的想法与其他人大有不同,直到他们公开发表这些想法为止。

你能使自己更加独立思考吗?我认为当然可以。虽然这种特质是天生的,但是也有方法放大它,至少不去压抑它。

最有效的诀窍之一就是很多技术宅男都在实践的:刻意回避那些保守思想。如果你对保守思想充耳不闻,你就很难成为一个保守的人。如果一个人经常急迫的花很多时间在打听别人都是怎么想的,他往往是个随大流的人。

你身边与什么样的人在一起很重要。如果你身边都是传统思维的人,那你很难表达自己的想法,最后也会限制你拥有与众不同的想法。但是,如果你身边都是独立思考者,你会获得相反的体验:听到别人讲让人眼前一亮的事情会激发你更多思考。

有独立思想的人如果觉得周围都是传统思想的人,一旦有机会他们就会倾向于自我隔离。我们上高中时候就有这个问题,独立思想的人没有机会表达自己。再加上高中往往是一个闭塞的小世界,大家都缺乏自信,这都放大了顺从性的力量。因此,对于有独立思想的人来说,高中通常都是一段糟糕的时光。不过因此带来一个好处,就是你知道该避免什么。如果你在今后的人生里发现,所在环境就像高中校园里一样内卷,那么你就应该离开那里了。

独立思维和传统思维混合在一起的另一个地方是那些成功的创业公司。创始人和创始团队成员几乎都是独立思考者,否则,这个公司也很难成功。但是随着公司的发展,传统观念的人大大超过了独立思想的人,独立思考的原始精神不可避免地被削弱。从此创业公司开始衰退变烂。最无语的是,创始人发现自己能够与其他公司的创始人自由对话,而不再能和自己的员工对话。

幸运的是,你不必经常与思想独立的人在一起,有一两个你可以定期交谈的就足够了。一旦找到这样的朋友,他们通常也会和你一样渴望交谈,他们也需要你。尽管大学不再像过去一样教育资源不平均,但是好的大学仍然是结识独立思想者的绝佳途径。大多数学生仍会保持传统思维来上学,但你至少会发现一群有独立思想的学生,而不像高中时那样一个见不到。

你还可以朝另一个方向发展:除了结交少量独立思想的朋友之外,还可以尝试认识尽可能多的不同类型的人。如果你融入不同的圈子里,离你最近的圈子对你的影响就不会那么大。另外,你也可以把不同圈子的思想带到不同圈子里去。 

对于不同的人,我的意思不是在人口统计学上的不同,而是真正的有不同思维习惯的“不同类型的人” 。因此,尽管去其他国家/地区旅行是一个好主意,但你可能会在街角就遇见一个不同的人。当我遇到一个对我不知道的事物有所认知的人,我会尝试向他学习那些其他人不知道的事情,常常都会有惊喜。当你碰见一个陌生人,请教他问题是很好的聊天,但是我不是为了聊天而聊天,我是真的想请教。

读史使人明智。当我阅读历史时,我不仅会了解发生过的事情,还会尝试深入过去的人物的头脑中。当时他们面对的情况是怎样的,又是怎么处理的?这很难做到,但是就像你需要一次远行才能看清人生一样,你需要为之努力。

拥有对事物的批判怀疑态度(skepticism)也有助于防止理所应当的接受传统思维。当你听到有人说一个很在理的事情,默默停下来问自己 “事实是这样吗?”你不必事事都增加别人的认知负担,但是应该自己多思考一步。

你可以把这个习惯看作解题游戏。你要知道,很多被大家广泛接受的想法,以后也会被证明是错误的,看看你能不能猜出哪个会是错的。这样做的目的不是为了证明别人说错了,而是找到那些破碎的结论里隐藏的宝藏——新想法。这样做是对新颖想法激动人心的追求,而不是无聊的智力优越感。当你开始问自己,“事实真的是这样吗”,你会惊讶的发现很多时候答案不是立刻的肯定。只要你有想象力,你有更多要去思考的而不是没有。

总之,你的目标就是不让任何未经检视的东西进入你的大脑,尤其那些只是一个论断的事物。很多影响都是潜移默化的,你怎么注意到是不是已经不自知的失去自己的判断。你需要做的就是后退一步观察其他人是怎么得到他们的想法的。

当你站在远离人群的地方时,你可以看到想法在人群中像波浪一样传播。这一现象最明显的是时尚圈,一开始你留意到几个人穿了同一款T恤衫,然后越来越多人,最后有一半的人都穿了同款。可能你不关注自己穿什么,但是思想潮流圈(intellectual fashions)也是如此,你其实不应该加入这个圈子。不只是因为你想拥有自己的独立思考,而是因为非共识的想法往往才能引领你走向桃花源。在没有人关注的地方,才能发掘出有价值的想法。

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